Przemysł chemiczny – podział ze względu na tonaż

Mówiąc o przemyśle chemicznym, jednej z głównych gałęzi przemysłu przetwórczego, wspomina się głównie o podziale ze względu na rodzaj produktów bazowych.

W tej klasyfikacji wyróżniamy przemysł chemiczny organiczny (wykorzystujący głównie węgiel, ropę oraz gaz ziemny) oraz nieorganiczny (bazujący na siarce, solach mineralnych oraz różnorodnych składnikach powietrza).

Przemysł chemiczny dzielić można także ze względu na ilość i wagę produkcji.

Wyróżniamy tu tzw.

wielką chemię, chemię małotonażową oraz przetwórstwo chemiczne.

Wielka chemia obejmuje wytwarzanie tanich półproduktów oraz produktów chemicznych w milionach ton.

Zalicza się do nich paliwa, tworzywa sztuczne w przeważającej większości, gazy przemysłowe oraz nawozy sztuczne.

Chemia małotonażowa to przypadek produkcji o stosunkowo niewielkiej skali (do dziesiątek ton) chemikaliów, kosmetyków czy leków, których wytworzenie jest już dużo droższe.

Przetwórstwo chemiczne natomiast przetwarza wszelkiego rodzaju chemikalia w produkty końcowe, czyli zapewnia obróbkę termiczną oraz mechaniczną oraz ostateczne pakowanie gotowych produktów.